Amundsen slekt i USA

På mors side 3 er det beskrevet, at to av hennes onkler reiste til Amerika sist på 1800-tallet. Det er nå funnet så mange nye opplysninger om emigrasjonen, at jeg velger å lage en egen presentasjon her. Johan og Amund Amundsen var brødre, og begge bosatte seg i USA.

Johan er oppført som passasjer på skipet "City of Paris" med avgang fra Liverpool den 5. februar 1890 med destinasjon New York. Av passasjerlisten ser vi, at han reiste sammen med den jevnaldrende Anton Bie, formentlig sønn av Anthon Berntsen Bie (f. 1828), som kom fra Sogndal i Dalane, men hadde bosatt seg på Espevær.

Det ser ut til, at det gikk godt for Johan i Amerika, for senere kommer han hjem for å hente den yngre broren Amund. De er registrert som ankommet til Ellis Island den 18. februar 1899, hvor Johan er oppført som 'farmer' i Milford, Iowa, mens Amund er 'single'. Johan var gift i Amerika. De ankom med damperen "Campania" fra Liverpool. Det var nok ikke tilfeldigt, at Johan hadde bosatt seg i Iowa. Her var det mange fra Bømlo som hadde 'tatt land', som det het på den tiden, og i Bømlo Bygdebok, bind VI, omtales noe som kalles 'Sunnhordlandsbygda i Iowa'. Ved å lese om Milfords historie ser vi også, at en egentlig by ble grunnlagt i 1892, noe som passer godt.

Johan Amundsen, 1873-1921

Tilda og Johan 1918

Johan var min mors onkel. Som alle i søskenflokken var han født på Stokka i Moster, og flyttet kun 3 år gammel med familien til Espevær i 1876. I stedet for å søke arbeide etter at han var konfirmert, som var ganske vanlig, valgte han at prøve å utvandre til Amerika. Som det er beskrevet ovenfor reiste han kun 17 år gammel over Liverpool til New York i februar 1890. Han hadde nok allerede kontakt til andre som var utvandret fra Sunnhordland, for han reiste videre til Iowa, hvor han først bosatte seg på stedet Ruthven. Hva han arbeidet med der vet vi ikke, men etter et par år kom han til Milford i 1894, hvor han de to første årene arbeidet i Chas. Perry Jewelry store, hvor han havde sitt eget 'hjørne', hvor han var urmaker. Men så traff han sin Tilda, som var farmerdatter. Hennes far var ikke så helt ung lenger, og det lyktes Tilda å overtale Johan til å flytte med seg til "Morningside Farm", som han kom til å overta fra svigerfaren, Gunder Matheson.

Jeg fandt de første opplysningene om Johan og hans etterkommere ved å søke på internettet, men så var jeg så heldig å få kontakt til et barnebarn av en av Johans døtre, og dermed har jeg fått mange flere opplysninger om familiens liv og levned, og etterkommere i både fem og seks slektsledd senere. De er spredd over det meste av USA, men det er mitt inntrykk, at de har et veldig godt familiesamhold. I det følgende vil jeg prøve å fortelle lidt om 'de store linjer' i familien.

Gunder Matheson House 1885

Det er ikke så usedvanlig, at ens navn blir 'amerikanisert' når man bosetter seg i USA. Så også med Johan, der fikk navnet John Amundson. Han ble den 1. januar 1896 gift med Tilda M. Matheson. Hun var født den 22. desember 1875 i Milford, Dickinson County, Iowa, og altså et par år ældre enn Johan. Hennes foreldre var Gunder Matheson (1838-1926) og Serine Larsson (1847-1925), begge født i Norge, og dermed av innvandrere. Det er opplyst, at Gunder kom fra Haugesund, eller 'øst for Haugesund'. Et mer presist sted er ikke funnet ennå.

Gunder var kommet til Amerika tidlig på 1860-tallet og deltok i kamper med indianerne de første årene, og deltok også senere i den amerikanske borgerkrigen. Han overtok en 200 acres farm fra en nybygger, som ikke turde fortsette på stedet på grunn av indianerne. Farmen lå sydvest for Milford og åtte miles syd for West Okoboji Lakes. Etter å ha bodd i en liten tømmerhytt de første årene bygde han i 1885 et flott, stort hus, som Johan senere bygde videre på da han overtok farmen.

Johan og Tilda fikk i alt ti barn, alle født på farmen Morningside i nærheten av Milford. De ni vokste opp:

- Geno Ansten (1897-1975)
- Inga Serena (1899-1987)
- Justin Titus (1901-1999)
- Isabel Beatrice Yule (1903-1980)
- Alton Daniel (Doc) (1906-1995)
- Tilda Helena Rose (1908-1996)
- Harold Vaughn (1910-1975)
- Roald (Rod) (1913-1991)
- Joyce Tileen (1915-1915)
- John jr. (1919-2011)

Familiebilde tatt 1914

Johans nekrolog 1921 (klikk på bildet for å forstørre)

Johan ble ikke så gammel i USA, men han hadde et interessant liv, og var en respektert borger. Vi har funnet mange interessante opplysninger i den nekrolog som sto i avisen da han døde den 14. februar 1921, 48 år gammel. Han måtte gi tapt for en mavekreft han hatt slitt med i en del år. Han var innrullert for å delta i første verdenskrig, men deltok sannsynligvis ikke, bl.a. på grunn av helseproblemene.

Han var ellers aktivt opptatt av mange forskjellige ting i lokalsamfunnet, og i nekrologen leser vi, at han også assisterte i Merriot drugstore helt opp til uken før han døde. Nå forstår vi bedre hvorfor vi har et bilde på veggen i huset vårt på Espevær, hvor han står bak disken i et apotek.

Vi leser også, at han var aktiv i den norske kirken og andre organisasjoner i det som ble kaldt Okoboji township, hvor Milford ligger. Johan var også en habil snekker, og laget altertavlen og døpefonten til kirken. I folketellingen for 1900 finner vi, at i hans hushold var det to 'servants', den ene Julia Størksen, 17 år, født i Norge, og den andre, Carl Matheson, 22 år, født i Iowa. I nekrologen er det nevnt, at Johan var født i Espevær, og mon ikke Julia Størksen også kom derfra? 

Okoboji var det 'township' hvor Johan og hans familie bodde. Det antyder, at stedet, som stort sett alle steder hvor nybyggerne bosatte seg, var tidligere indiansk territorium. Derfor undrer det kanskje ikke, at gravstedet hvor Johan og Tilda er stedt til hvile har det lidt spesielle navnet Little Sioux Lutheran Cemetery. Deres solide gravsten kan ses på nettstedet Find A Grave.

Tilda var to år yngre enn Johan da han døde, og dermed kun 46 år. Hun giftet seg ikke senere, men de første årene hadde hun jo alle barna å se til. I minneordene etter Johan står det, at de i alt hadde 10 barn men, at det ene døde som liten. I folketellingen for 1920 ser vi at alle bodde hjemme. Da faren døde var den nest yngste, Roald, 7 år, og John jr. kun 1½ år. Tilda var, som Johan, høyt respektert i lokalsamfunnet, hvor hun ble hele 96 år gammel. I minneordene ved hennes død er alle barna nevnt, samt stedet hvor de var bosatt på det tidspunkt i 1972. Det nevnes også, at hun hadde mange både barnebarn og oldebarn.

Geno Ansten var den eldste sønn, født 1. februar 1897 i Okoboji, Iowa. Han bodde hjemme helt til 1928, da han 31 år gammel ble gift med Lulu Rose Slack (1896-1990). De bodde i Oakland, California, hvor de begge er registrert som 'solicitors', som har noe å gjøre med jura. Lulu var også født i Iowa, men hadde fartet litt rundt, og hadde vært gift tidligere, i Nebraska. Hun hadde fra det første ekteskapet to døtre, den ene født i Nebraska, den andre i Idaho. Det ser ikke ut til Geno og Lulu fikk noen barn, og ekteskapet varte heller ikke så lenge.

Både Geno og Lulu ble gift igjen. Geno ble gift med Catherine Whipple (1908-1999) da han bodde i Nebraska. Begge flyttet senere til Yuma, Arizona, hvor han var ansatt i US Dept. of Fish and Wildlife. Han ble innrullert til å gjøre tjeneste både under første og annen verdenskrig, og er senere registrert som Veteran of WW1. Geno hadde ingen barn. Han døde den 19. november 1975 i Arizona, 78 år gammel.

Inga Serena var den eldste datter, født den 15. oktober 1899. Hun ble gift med Cecil Monroe Speer (1900-1983) i 1919. Ved folketellingen 1925 bor hun med mann og barn i samme område som foreldrene (Dickinson county, Iowa). Hun har da fått to døtre, Joyce Ilene i 1921 og June Elizabeth i 1923. Ved folketellingen 1930 er de flyttet til Lake Sarah, Murray county, Minnesota, og Cecil er registrert som 'farmer'.

Oppholdet her ble ikke så langvarigt. I 1934 ble hun skilt fra Cecil og flyttet med barna og den yngste broren, John, jr. East Prineville, Crook county, Oregon. Inga drev her sin egen bedrift, og i folketellingen 1940 er hun 'owner og manager' og driver med 'laundry', som jo er vaskeri. Joyce er stenograf og John jr. arbeider på en bensinstasjon. Her var allerede flere av søsknene også bosatt.

Døtrene er tidlig på 40-tallet ved å være 'giftemodne', og June gifter seg i 1943 med James Gerry Stearns (1922-2003), som er født i Oregon. De flytter til Tulelake, California, hvor James dyrker korn og praktiserer flyvning. De fikk tre nålevende barn. June døde den 25. mai 1984, og ligger begravet på Juniper Haven Cemetery, Crook county, Oregon (https://www.findagrave.com/memorial/31469191/june-e.-stearns)

Joyce ble gift i 1944 med Eugene Paul Glenn (1921-1963) og bosatte seg i Portland, Oregon. De har to nålevende barn og flere barnebarn. Joyce døde den 7. november 1981.

Etter at Inga var skilt giftet hun seg igjen i Oregon i 1940 med Harold LaVerne Hobbs (1886-1955). Når man leser nekrologen for Tilda (se ovenfor) opplyses det, at Inga bor i Sacramento, California, og det er sikkert riktig, men de har nok hatt fortsatt forbindelse til Oregon, for de er begge gravlagt på samme kirkegård som datteren June. Inga døde den 2. oktober 1987 (https://www.findagrave.com/memorial/31533125/inga-serena-hobbs)

Justin Titus ble født den 23. februar 1901. Han flyttet til Oregon ca. 1920, hvor han ble gift med Nedra Bernice Hammer (1907-1974) i 1924 i byen Bend. Nedra var fra Superior i Wisconsin. De fikk en sønn og tre døtre, og har nå både barnebarn og oldebarn flere steder i USA. En av døtrene, Lorna Diane, ble født den 11. juni 1933 i Prineville, hvor familien bodde på det tidspunkt. Hun ble gift i Santa Clara, California, i 1958 og fikk to barn, senere også barnebarn. Lorna døde den 7. juli 2000 i Roseville, California.

I folketellingen for 1930 opplyses det, at Justin bor i Bend, Oregon, og arbeidet som 'Clerk og salesman' i en 'Grocery Store'. I 1940 er han bosatt i Prineville, hvor han er 'operator' ved en bensinstasjon. Andre opplysninger forteller, at han senere flyttet til California, hvor han på et tidspunkt ble skilt fra Nedra, og giftet seg igjen med Alfreida Maude England-Beaton (1906-2001). Hun var fra Nova Scotia i Canada, og de ble gift i 1966 i Bell Gardens, California.

Men Justins ferd gikk videre til Yuma, Arizona, hvor broren Geno også bodde. Som opplyst ovenfor døde Geno i 1975, men Justin levde helt til 3. januar 1999, i den høye alder av 97 år.